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Pino Maniaci rinviato a giudizio insieme ad altre 11 persone. “Voglio essere processato”

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Il Gup di Palermo Gabriella Natale ha rinviato a giudizio con l’accusa di estorsione il direttore di Tele Jato, Pino Maniaci, per anni simbolo di battaglie nel palermitano. Il processo, che comincerà il 19 luglio davanti alla Seconda sezione del tribunale, è stato disposto anche per altri 11 imputati: boss ed estortori. Secondo l’accusa, rappresentata dai Pm Roberto Tartaglia, Amelia Luise, Francesco Del Bene e Annamaria Picozzi, Maniaci avrebbe preteso favori e denaro da amministratori locali minacciandoli, in caso di rifiuto, di avviare campagne mediatiche negative nei loro confronti.

Il processo è stato disposto anche per Nicolò Salto, Giuseppe, Antonino, Tommaso, Francesco e David Giambrone, Francesco Petruso, Antonino Frisina, Antonio Salto e Salvatore Peteuso. Salvatore Brugnano ha scelto il rito abbreviato. Il processo nasce da una indagine della Dda sulla mafia di Borgetto: undici gli arrestati accusati a vario titolo, di associazione mafiosa, estorsione e intestazione fittizia di beni. Nell’inchiesta fu coinvolto anche Giuseppe Maniaci, direttore dell’emittente televisiva Telejato, una piccola tv privata di Partinico, noto per le sue campagne antimafia: secondo l’accusa avrebbe ricevuto somme di denaro e agevolazioni dai sindaci di Partinico e Borgetto e da un assessore comunale di Borgetto. In cambio avrebbe evitato commenti critici sull’operato delle amministrazioni comunali. A Maniaci fu notificato il divieto di dimora nei comuni di Palermo e Trapani.

Maniaci incappo’ nelle maglie della giustizia per caso: i militari dell’Arma indagavano sui clan di Partinico e sui rapporti tra mafia e politica locale. Da una intercettazione ambientale, a carico di un sindaco, in diretta venne fuori la consegna di una somma di denaro al giornalista. Circostanza che insospettì gli investigatori che decisero di metterlo sotto controllo. E così che scoprirono che in cambio di piccole somme – 200-300 euro – assicurava ai sindaci di non trasmettere quelli che definiva scoop che avrebbero potuto danneggiarli. Oltre al denaro avrebbe anche chiesto un contratto a termine per l’amante al comune di Partinico. E il sindaco di allora, Salvatore Lo Biundo avrebbe accondisceso.

“Voglio essere processato”: così Pino Maniaci, direttore di Tele Jato, rinviato a giudizio oggi per estorsione, si è rivolto al gup Gabriella Natale prima della lettura della decisione. Maniaci, che da emblema della lotta alla mafia si è ritrovato indagato, si è detto vittima di un complotto che sarebbe stato innescato dalle sue denunce sulla sezione misure di prevenzione del tribunale di Palermo. “Sarà un collegio – ha aggiunto – a stabilire la verità”.

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